Pourquoi avons-nous une réponse de combat-vol-gel et qu'est-ce qui la déclenche ?

Points clés à retenir:

  • Vous pouvez ressentir la réaction combat-vol-gel lorsque vous êtes confronté à une situation très stressante ou traumatisante.

  • Certaines réponses combat-vol-gel peuvent vous aider à vous échapper en toute sécurité d'une situation dangereuse ; d'autres réponses sont moins utiles dans la vie moderne.

  • Certaines techniques peuvent vous aider à libérer une détresse persistante déclenchée par une réponse de combat-vol-gel.

Portrait noir et blanc d'une jeune femme vêtue d'un sweat-shirt semblant frustrée et stressée sur fond vert foncé.

PeopleImages/E+ via Getty Images

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Si vous conduisez sur l'autoroute et qu'une voiture dévie de manière inattendue dans votre voie, vous pouvez accélérer ou freiner rapidement pour éviter une collision. Vous réagissez généralement sans vraiment penser à ce que vous faites jusqu'à ce que le moment soit passé. En mettant votre véhicule hors de danger, vous répondez instinctivement à une menace et préservez votre sécurité.

Cette réponse automatique au danger est un exemple de votre réponse combat-vol-gel ou réaction de survie. C'est un système de défense important intégré à tous les animaux pour rester en vie. Lisez la suite pour en savoir plus sur la réponse combat-vol-gel, y compris plus sur son objectif et les moyens de gérer ses effets.

Quelle est l'origine et le but de la réponse combat-vol-gel ?

Votre réponse combat-vol-gel est une réaction automatique au danger qui a évolué au fur et à mesure un outil de survie clé . Il existe depuis des milliers d'années, lorsque les humains avaient besoin d'échapper aux animaux sauvages ou de réagir lors de batailles tribales. La réponse peut vous aider à rester en vie en préparant votre corps à réagir à une situation potentiellement mortelle en une fraction de seconde.

Quelles sont les étapes d'une réponse de survie?

Lorsque vous êtes confronté à un danger ou à une menace, vous pouvez réagir à la situation de plusieurs manières. Sur la base d'une évaluation rapide des menaces, votre cerveau et votre corps déclencheront automatiquement la meilleure réponse à la situation. Le plus connu réponses de survie sont:

  • Se battre : Se défendre d'une attaque

  • Fuir (vol): Fuir le danger

  • Geler : Se sentir paralysé ou incapable de réagir à une menace

Au fur et à mesure que les chercheurs en apprennent davantage sur la réaction du cerveau à une menace, ils ont ajouté un quatrième type de réponse de survie. Il a été appelé tendre et se lier d'amitié , attacher/appeler à l'aide , ou faon . Tous ont une signification similaire : vous choisissez d'accepter ce que veut un attaquant afin qu'il vous considère comme un allié. Si vous parvenez à convaincre votre agresseur que vous êtes tous les deux dans la même équipe, il risque moins de vous blesser.

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Exemples courants de réponses combat-vol-gel-faon

Différentes situations menaçantes peuvent vous inciter à réagir en utilisant une réponse de survie différente. La plupart du temps, vous réagirez instinctivement, sans vous demander quoi faire. Voici quelques exemples de ce à quoi cela pourrait ressembler :

  • Se battre: Si quelqu'un de plus petit que vous essaie de voler votre portefeuille, vous pouvez essayer de l'effrayer en le menaçant par la force.

  • Voyage en avion: Si vous faites de la randonnée et que vous voyez une mouffette dans le virage suivant, vous pouvez rapidement faire demi-tour et partir, même si vous vouliez continuer à explorer.

  • Geler: Si quelqu'un pointe une arme sur vous, vous pouvez être si effrayé que vous n'essayez pas de crier à l'aide ou de vous échapper.

  • Faon: Si vous avez été victime d'abus dans une relation, vous pouvez dire oui à certaines choses pour apaiser votre partenaire afin d'éviter d'être à nouveau blessé.

Comment la réponse combat-vol-gel affecte votre cerveau et votre corps

Une partie de votre cerveau, connue sous le nom de amygdale , réagit à la peur et aux situations stressantes en envoyant un signal d'avertissement à une autre partie du cerveau, le hypothalamus . C'est comme le contrôle de mission dans votre cerveau.

Lorsque l'hypothalamus reçoit le message d'un problème urgent, cela déclenche une réponse de combat-vol-gel. Cela active le système nerveux autonome de votre corps, une partie du système nerveux qui fonctionne sans que vous ayez à y penser. Il est divisé en deux branches - le système nerveux sympathique et parasympathique.

Le système nerveux sympathique de votre corps est conçu pour vous aider à agir. Il envoie un message à vos glandes surrénales pour qu'elles libèrent les hormones du stress, le cortisol et l'adrénaline. Cette poussée vous incite à réagir à une mauvaise situation en vous défendant ou en vous enfuyant.

Si votre système de défense automatique détermine que vous ne pouvez pas fuir ou combattre en toute sécurité, il peut à la place réagir avec le mode gel. Dans ce cas, votre système nerveux parasympathique intervient pour mettre le freins sur votre capacité d'agir. Il ralentit votre rythme cardiaque et vous amène à avoir une réponse de gel comme mesure de protection.

Lorsque vous vous sentez stressé ou que vous êtes en danger, vous pouvez remarquer des signes de ces réactions dans ton corps , y compris:

  • Ton coeur bat plus vite

  • Vous respirez plus rapidement

  • Vos muscles se contractent

    ce qui est considéré comme une pandémie
  • Vous devenez moins sensible à la douleur

  • Vos actions deviennent plus automatiques

  • Vous pouvez avoir plus de difficulté à traiter vos pensées

  • Tes paumes commencent à transpirer

  • Votre bouche peut devenir sèche

  • Vous pouvez vous sentir rouge

Qu'est-ce qui déclenche la réponse de survie combat-vol dans les temps modernes ?

Aujourd'hui, les menaces qui déclenchent le plus souvent la réponse combat-vol-gel sont très différentes de celles que les gens ont connues il y a des milliers d'années. En fait, bon nombre des situations que votre cerveau perçoit comme des menaces ne mettent pas vraiment la vie en danger.

Les facteurs de stress modernes qui peuvent déclencher la lutte ou la fuite peuvent inclure :

  • Être coincé dans la circulation

  • Vivre un stress constant au travail

  • Vous inquiéter pour vos finances

  • Se disputer avec son partenaire

Dans ces cas, il n'y a généralement pas de menace vitale immédiate. Mais votre système de survie intégré ne le sait pas. Il éprouve toujours de la peur et déclenche le processus de combat-vol-gel. Ainsi, votre corps subit un flot d'énergie mentale et physique qui n'est pas utilisé à bon escient – ​​la plupart du temps, vous n'allez pas fuir un embouteillage ou frapper un patron frustrant.

Au fil du temps, les réactions répétées de combat-vol moderne peuvent se transformer en stress chronique . Cela peut entraîner des problèmes de santé, notamment :

Il est également important de noter que de nombreux événements traumatiques des temps modernes mettent la vie en danger. Survivre à des abus, à une catastrophe naturelle, à la violence communautaire ou à un combat militaire, par exemple, sont autant de traumatismes majeurs susceptibles de déclencher vos défenses de survie.

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Comment sortir mon corps du mode combat-vol-gel ?

Si vous vous sentez toujours en forme après un moment bouleversant, différentes techniques peuvent vous aider à sortir du mode combat-vol-gel. Ces mêmes capacités d'adaptation peuvent également vous aider à réduire votre niveau de stress avant d'atteindre le stade de la lutte ou de la fuite. Tu peux essayer:

  • Exercices de respiration : Respirez lentement et profondément, en inspirant par le nez et en expirant par la bouche. Pour vous détendre davantage, pratiquez l'imagerie guidée . Imaginez-vous dans un endroit calme, comme une plage tropicale. Imaginez autant de détails que possible sur le lieu, ou même décrivez-les à voix haute, tout en respirant lentement et profondément.

  • pleine conscience : Être attentif vous aide à prêter attention au présent plutôt que de rejouer le passé ou de vous inquiéter pour l'avenir. Cela peut vous aider à résoudre tout sentiment de stress persistant après avoir subi une réaction de combat-vol-gel. Pour rester centré sur le moment présent, concentrez-vous sur ta respiration pour apaiser l'esprit et le corps.

  • Mise à la terre : Mise à la terre , similaire à la pleine conscience, vous aide à renouer avec un sentiment de sécurité en utilisant vos sens. Une façon de le faire est de se concentrer sur cinq choses que vous pouvez voir, quatre que vous touchez ou ressentez, trois que vous entendez, deux que vous sentez et une que vous pouvez goûter. C'est ce qu'on appelle parfois le Exercice 5-4-3-2-1 . Vous pouvez également vous entraîner à la terre en vous concentrant sur la sensation de vos pieds à plat sur le sol ou de vos fesses sur votre siège.

La relation entre la survie au combat ou la fuite et le SSPT

Parfois, les gens développent trouble de stress post-traumatique (SSPT) après un événement traumatisant qui a déclenché une réaction de combat-vol-gel. Les personnes atteintes du SSPT peuvent avoir du mal à dépasser ce qu'elles ont vécu ou vu - elles peuvent revivre le moment, ce qui déclenche encore et encore la réponse combat-vol-gel.

Si vous éprouvez des difficultés après un incident stressant ou traumatisant, contactez un fournisseur de soins de santé. Ils seront en mesure d'évaluer vos symptômes de TSPT et de recommander des traitements qui pourraient vous aider. La thérapie et les médicaments aident de nombreuses personnes à se remettre du TSPT et d'autres événements traumatisants.

Pour rechercher des professionnels de la santé mentale dans votre région, demandez une recommandation à votre fournisseur de soins primaires. Vous pouvez également effectuer une recherche en ligne à l'aide de bases de données de thérapeutes telles que :

La ligne de fond

La réponse combat-vol-gel a évolué comme un moyen de vous aider à réagir rapidement et automatiquement à une situation dangereuse ou menaçante. Mais dans la vie moderne, cette réaction instinctive peut contribuer au stress chronique et même conduire à des problèmes de santé. Cela est particulièrement vrai à l'époque moderne, lorsque des facteurs de stress quotidiens comme le travail ou les déplacements déclenchent votre réaction de combat ou de fuite. L'utilisation de pratiques apaisantes avant, pendant et après un événement stressant peut vous aider à minimiser les effets à long terme d'une réaction chronique de combat-vol-gel.

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