Que sont les allergies ?

  • Allergies intérieures et extérieures (pollens végétaux, spores de moisissures, acariens, squames d'animaux)

  • Allergies cutanées (herbe à puce et chêne, certains aliments, latex)

  • Allergies alimentaires (lait, soja, œufs, blé, arachides, fruits à coque, poisson, crustacés)

  • Allergies médicamenteuses (généralement des antibiotiques à base de pénicilline)

  • Allergies aux insectes (piqûres d'abeilles et de guêpes, piqûres de fourmis venimeuses, cafards, acariens)

Les allergies affectent plus de 50 millions Américains chaque année. Ils sont les sixième cause des maladies chroniques chez les adultes américains et les cause la plus fréquente des maladies chroniques chez les enfants.

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Un guide sur les allergies chez les enfants

Écrit par Kerry R. McGee, MD, FAAP Publicité Publicité

Causes

Pour être allergique à quelque chose, il faut y être sensibilisé. Cela signifie que votre corps doit être entré en contact avec cette substance. Lors de la première rencontre, le système immunitaire interprète à tort cette substance (allergène) comme une menace et crée une mémoire (anticorps) contre elle. Les experts ne savent pas exactement pourquoi cela se produit.

Les allergies peuvent survenir chez n'importe qui, mais elles sont plus probables si vous avez une prédisposition génétique aux allergies (autrement appelée atopie). Quelques faits sur les chances d'hériter d'allergies :

  • Un enfant dont les parents n'ont pas d'allergies a environ 15 % de risque d'avoir des allergies.

  • Si l'un des parents a des allergies, ce risque peut aller jusqu'à 50 %.

  • Si les deux parents ont des allergies, le risque d'allergies chez l'enfant peut atteindre 80 %.

Les numéros E (additifs alimentaires), les aliments génétiquement modifiés, la restauration rapide et les vaccinations ne provoquent pas d'allergies.

Symptômes

Les symptômes d'allergie peuvent aller de légers à potentiellement mortels (appelés anaphylaxie). Les symptômes affectent généralement, mais pas toujours, la partie du corps qui entre en contact avec le déclencheur.

Les symptômes d'allergie courants comprennent :

  • Éternuements, congestion, démangeaisons et écoulement nasal (rhinite allergique)

  • Respiration sifflante, oppression thoracique, essoufflement, toux (asthme)

  • Démangeaisons, yeux rouges et larmoyants (conjonctivite allergique)

  • Douleurs à l'estomac, nausées, vomissements, diarrhée

  • Peau sèche, rouge et craquelée (eczéma)

  • Éruption cutanée rouge avec démangeaisons (dermatite)

  • Peau surélevée et qui démange (urticaire)

  • Lèvres, langue, yeux ou visage enflés (œdème de Quincke)

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Allergies, asthme et asthme allergique – Comment sont-ils liés ?

Écrit par Maria Robinson, MD

Diagnostic

De nombreuses personnes souffrant d'allergies légères peuvent contrôler leurs symptômes avec des médicaments en vente libre et en évitant le déclencheur. Si cela ne fonctionne pas pour vous, vous aurez peut-être besoin de l'aide d'un spécialiste des allergies pour les tests et le traitement.

Pour que les tests d'allergie soient utiles, vous devez avoir un lien clair entre un déclencheur et un symptôme. En d'autres termes, vous remarquez des symptômes après avoir été en contact avec un déclencheur particulier. Un allergologue peut ensuite vous tester pour ce déclencheur avec un défi allergène. Cela implique de piquer la peau avec de très petites quantités d'allergène (et d'allergènes apparentés) pour voir si votre peau y réagit.

Si vous ne présentez pas de symptômes clairs, les tests d'allergie ne peuvent généralement pas aider à diagnostiquer une allergie. Les tests d'allergies sans antécédents clairs de réactions allergiques peuvent donner des résultats trompeurs.

Une fois votre allergie confirmée, vous saurez ce que vous devez éviter. S'il n'est pas possible d'éviter votre déclencheur particulier, votre allergologue sera en mesure de recommander des traitements pour garder vos symptômes sous contrôle.

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Pouvez-vous tester les allergies?

Écrit par Kerry R. McGee, MD, FAAP Publicité Publicité

Médicaments

Les principales catégories demédicaments contre les allergiessont des antihistaminiques, des corticostéroïdes et des décongestionnants. Ils peuvent être appliqués sur le site de la réaction allergique (par voie topique) ou pris par voie orale (par voie orale).

Les traitements topiques comprennent :

  • Gouttes pour les yeux

  • Inhalateurs

  • Sprays nasaux

  • Crèmes pour la peau, lotions, onguents

Les antihistaminiques bloquent les effets d'une substance appelée histamine dans votre corps. L'histamine est responsable de symptômes tels que démangeaisons, écoulement nasal et éternuements. Les antihistaminiques peuvent prévenir les symptômes d'allergie (s'ils sont pris avant d'entrer en contact avec le déclencheur) et aider à améliorer les symptômes (s'ils sont pris après).

Les exemples comprennent:

Les corticostéroïdes sont des médicaments anti-inflammatoires puissants, qui peuvent être utiles lorsque vous avez besoin d'un traitement à court terme contre une irritation, une rougeur, un gonflement, des démangeaisons ou une douleur.

Les exemples comprennent:

  • Prednisone (Deltasone) — orale

  • Budésonide (Rhinocort) — spray nasal

  • Hydrocortisone (Cortizone, Pandel) — crème

Les décongestionnants aident à soulager les symptômes d'un nez bouché (congestion nasale) en réduisant le gonflement des vaisseaux sanguins dans le nez. Ils peuvent être pris seuls (pseudoéphédrine(Sudafed), par exemple) ou en association avec des antihistaminiques (loratadine/pseudoéphédrine (Claritin-D), par exemple).

Noter queanaphylaxieest une urgence médicale et nécessite un traitement différent.

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Un guide des meilleurs médicaments contre les allergies en vente libre

Écrit par Sarah Gupta, MD

Traitements

Lorsque cela est possible, le premier et le meilleur traitement contre les allergies est d'éviter le déclencheur. Ensuite, les médicaments peuvent aider à traiter les symptômes et à les prévenir lorsqu'ils sont pris avant l'exposition aux allergènes.

Dans certains cas, cependant, l'évitement des déclencheurs et les médicaments ne suffisent pas à traiter les symptômes d'allergie.

L'immunothérapie est un traitement spécifique pour un petit nombre de personnes souffrant d'allergies sévères et persistantes qui ne peuvent pas contrôler leurs symptômes avec d'autres traitements. Cela implique de prendre de petites doses du déclencheur allergique (allergène) sur plusieurs années. Il vise à aider votre corps à s'habituer à l'allergène, afin que votre allergie devienne plus douce et plus gérable. L'allergène peut être administré soit sous forme de shot (SCIT) soit sous forme de goutte (SLIT).

Si vous recevez des injections, celles-ci doivent être administrées par un médecin spécialiste dans une clinique spécialisée, car il existe un faible risque de réaction sévère. Les gouttes (ou comprimés) peuvent être prises à la maison.

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Dois-je prendre mes médicaments contre les allergies quotidiennement pour qu'ils soient efficaces ?

Écrit par Christina Aungst, PharmD

Préoccupations communes

Quelle est l'allergie alimentaire la plus courante ?

Il y a huit aliments responsables de presque toutes réactions allergiques alimentaires :

  • Lait

  • Un m

  • Œufs

  • Du blé

  • Cacahuètes

  • Noix (par exemple, amandes)

  • Poisson

  • Fruits de mer

Les allergies au lait, aux œufs et aux arachides sont les allergies alimentaires les plus courantes chez les enfants, par rapport aux fruits, aux noix, au poisson et aux crustacés chez les adultes.

Est-ce une allergie ou une intolérance alimentaire?

De nombreuses allergies alimentaires (mais pas toutes) sont en fait des intolérances. Ils sont causés par un problème dans l'intestin, plutôt que par un système immunitaire trop réactif qui s'attaque à cet aliment. Les symptômes d'une intolérance alimentaire peuvent être des ballonnements ou de la constipation. Ceci est différent des symptômes d'une véritable allergie alimentaire (éruptions cutanées, urticaire, nausées ou vomissements), qui sont causés par le système immunitaire libérant de l'histamine et d'autres produits chimiques similaires dans le sang.

Dois-je prendre mes médicaments contre les allergies tous les jours pour qu'ils fonctionnent ?

Pour les personnes souffrant d'allergies saisonnières, il est préférable de prendre des médicaments contre les allergies tous les jours. Si possible, il est utile de commencer à prendre des médicaments à l'avance — certains médicaments, tels quefluticasone(Flonase), prenez un certain temps pour donner un maximum d'avantages. Si vous prenez votre médicament contre les allergies quotidiennement sans soulagement, il est peut-être temps de passer à un autre médicament.

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