Traiter la douleur dans les maladies auto-immunes : ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas

Points clés à retenir:

  • Gens avec troubles auto-immuns peuvent ressentir une douleur importante, ce qui peut avoir un impact sur leur qualité de vie.

  • Il existe des médicaments qui soulagent la douleur auto-immune à court terme, ainsi que d'autres qui peuvent aider à contrôler la douleur en traitant la cause sous-jacente de la maladie.

  • L'exercice peut également avoir un effet positif sur la douleur que vous ressentez à cause de votre maladie auto-immune.

Femme assise en tailleur sur un canapé à l'aide de sa tablette souriant à la caméra.

Giselleflissak/E+ via Getty Images

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Les maladies auto-immunes telles que la polyarthrite rhumatoïde, le lupus et la spondylarthrite ankylosante peuvent entraîner une inflammation dans différentes parties du corps. Cette inflammation peut également causer une douleur importante qui affecte votre qualité de vie, surtout si votre état n'est pas correctement contrôlé. La bonne nouvelle est qu'il existe des médicaments et des changements de mode de vie qui peuvent aider à gérer les troubles auto-immuns et la douleur qu'ils peuvent causer.

Nous aborderons ici ce que vous devez savoir sur les différentes options de gestion de la douleur dans les maladies auto-immunes et leurs effets secondaires potentiels.

Pourquoi les maladies auto-immunes provoquent-elles des douleurs et des inflammations dans le corps ?

Les troubles auto-immuns sont causés par le fait que votre système immunitaire (le système de votre corps qui combat les infections extérieures) devient hyperactif et attaque vos propres organes et tissus. Il existe de nombreux types de maladies auto-immunes et elles peuvent cibler différentes parties du corps. Cependant, beaucoup ont des symptômes qui se chevauchent. L'inflammation est un symptôme courant de la plupart des maladies auto-immunes.

Le rôle de l'inflammation dans les maladies auto-immunes

L'inflammation se produit lorsque le système immunitaire combat une certaine partie du corps. Les globules blancs, qui sont les combattants clés du système immunitaire, se déplaceront vers une zone où il y a des blessures et apporteront avec eux du sang et d'autres combattants. Cela peut provoquer un gonflement, des rougeurs et des douleurs.

Il existe deux types d'inflammation : aiguë et chronique. L'inflammation aiguë peut être une réponse utile pour combattre une infection ou guérir une plaie, et elle disparaît généralement lorsque l'infection a disparu ou que la plaie est guérie. L'inflammation chronique peut être plus dangereuse et gênante. C'est le genre d'inflammation dont nous nous inquiétons avec les maladies auto-immunes.

Par exemple, l'inconfort temporaire que vous ressentez après une coupure de papier est un type d'inflammation aiguë utilisé pour aider votre corps à guérir la plaie. Mais avec les maladies auto-immunes, l'inflammation dure beaucoup plus longtemps et la cible pourrait être vos articulations des mains ou des genoux. Dans ce cas, votre corps ne combat rien et la douleur que vous ressentez peut devenir chronique.

Cela dit, bien que l'inflammation soit le moteur sous-jacent des troubles auto-immuns, elle peut se présenter différemment selon votre état. Plus sur ce prochain.

La polyarthrite rhumatoïde

Dans la polyarthrite rhumatoïde , la douleur et l'inflammation se produisent généralement dans vos articulations, en particulier celles de vos mains, poignets et pieds. Plusieurs articulations sont généralement touchées à la fois et la douleur est la pire lorsque vous vous réveillez le matin.

Lupus

Gens avec lupus signalent généralement des douleurs articulaires similaires à celles de la polyarthrite rhumatoïde, en particulier lorsqu'ils commencent à ressentir les premiers symptômes de la maladie. Mais comme le lupus affecte de nombreuses zones différentes de votre corps, vous pouvez également ressentir des douleurs musculaires, des éruptions cutanées et de la fatigue.

Il existe également une forte corrélation entre le lupus et la fibromyalgie, qui est une affection qui se manifeste par des douleurs dans tout le corps. En fait, environ 30% des personnes atteintes de lupus souffrent également de fibromyalgie.

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Spondylarthrite ankylosante

Avec la spondylarthrite ankylosante, l'inflammation cible votre colonne vertébrale, ce qui peut provoquer des douleurs et des raideurs dans le dos. Le premier symptôme de spondylarthrite ankylosante est le plus souvent un type spécifique de mal de dos, qui s'aggrave avec le repos et s'améliore avec le mouvement. Articulations sur tout le corps peut également être impliqué et douloureux, y compris les hanches, les épaules, les mains et les pieds.

Les analgésiques en vente libre peuvent-ils traiter la douleur causée par des troubles auto-immuns ?

Oui, les analgésiques en vente libre (OTC) peuvent traiter la douleur causée par certaines maladies auto-immunes. Cependant, ils ont des effets secondaires dont il faut être conscient si vous comptez les utiliser régulièrement.

Les médicaments en vente libre les plus couramment utilisés pour traiter ce type de douleur sont les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). Ils fonctionnent bien pour réduire l'inflammation, mais ils peuvent avoir de graves Effets secondaires y compris les lésions rénales et les ulcères d'estomac.

Pour cette raison, vous devriez parler à votre fournisseur avant de les utiliser si vous avez une maladie auto-immune qui affecte votre tube digestif , comme la maladie de Crohn ou la rectocolite hémorragique, ou si vous avez problèmes rénaux du lupus.

En raison des effets secondaires potentiels, il peut être recommandé d'utiliser des médicaments alternatifs à long terme, y compris ceux qui traitent la maladie elle-même. Même si de nombreux AINS sont en vente libre, vous devriez parler à votre fournisseur de soins de santé si vous les utilisez régulièrement.

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Quelles sont les options médicamenteuses pour le traitement auto-immun ?

Il existe plusieurs médicaments approuvés pour le traitement des maladies auto-immunes, et de nouveaux médicaments sont actuellement à l'étude. Ceux-ci incluent des médicaments qui vous aideront à gérer vos symptômes comme la douleur, ainsi que ceux qui traitent la maladie sous-jacente pour l'empêcher de s'aggraver.

Gestion des symptômes à court terme

Bien qu'il soit préférable de contrôler votre maladie sous-jacente et d'éviter que des symptômes tels que la douleur ne vous dérangent jamais, cela ne fonctionne pas toujours. Lorsque vous souffrez activement, vous devez parfois utiliser des médicaments pour vous mettre plus à l'aise.

AINS : Comme indiqué ci-dessus, plusieurs de ces médicaments sont disponibles en vente libre, mais vous pouvez également les obtenir à des concentrations plus élevées avec une ordonnance de votre fournisseur. Ils peuvent être utilisés à court terme pour traiter la douleur et l'inflammation causées par les maladies auto-immunes. Les exemples comprennent ibuprofène ,naproxène, etméloxicam.

Gardez à l'esprit que ces médicaments peuvent potentiellement causer des lésions rénales et des ulcères d'estomac, surtout si vous utilisez des doses plus élevées ou si vous les utilisez à long terme.

Stéroïdes : Ces médicaments sont disponibles sous plusieurs formes posologiques différentes, y compris des produits oraux et injectables. Ils réduisent également l'inflammation dans tout le corps. Les stéroïdes sont généralement utilisés pendant de brèves périodes d'augmentation des symptômes (poussées) en raison d'effets secondaires à long terme. Les exemples comprennentprednisone,dexaméthasone, etméthylprednisolone.

Les stéroïdes oraux peuvent être bien tolérés pendant une courte période, mais ils ont des effets Effets secondaires s'il est pris plus longtemps, y compris prise de poids, risque accru d'infection et perte osseuse. Si vous devez les prendre pendant une période prolongée, il est préférable de prendre la dose la plus faible possible qui ramène vos symptômes à un niveau gérable.

Les stéroïdes peuvent également être administrés sous forme d'injection (généralement dans une articulation - c'est ce qu'on appelle une injection intra-articulaire) pour réduire l'inflammation dans une zone spécifique. Il peut y avoir une petite douleur lorsque l'aiguille est insérée dans l'articulation pour l'injection, mais les gens tolère généralement bien ces injections. Cela dit, ce n'est pas tout à fait clair quel avantage ces injections procurent-elles réellement pour les douleurs articulaires.

Traitements modificateurs de la maladie

Il existe plusieurs médicaments qui agissent pour combattre la maladie auto-immune sous-jacente, plutôt que de traiter temporairement la douleur causée par celle-ci. Bien que ces médicaments ne soulagent pas directement la douleur, vous avez tendance à ressentir moins de douleur inflammatoire lorsque vous maîtrisez mieux votre maladie auto-immune.

Nous appelons ces médicaments médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie ou DMARD, et ils se répartissent en deux catégories principales : non biologiques et biologiques.

Non biologique ARMM : Ces médicaments sont également appelés DMARD traditionnels ou conventionnels, et ils existent depuis des décennies. Ils agissent en ciblant largement différentes parties de la réponse immunitaire pour atténuer la capacité de votre corps à s'attaquer, et ils sont généralement le premier choix pour le traitement.

Certains DMARD non biologiques couramment utilisés sontméthotrexate,sulfasalazine, ethydroxychloroquine. Ceux-ci sont tous pris par voie orale, mais le méthotrexate est également disponible en injection.

Ces médicaments ont des effets secondaires qui se chevauchent, ainsi que certains qui sont propres au traitement spécifique. Par exemple, tous ces médicaments affaiblissent le système immunitaire et vous rendent plus susceptible de contracter une infection, ainsi que de provoquer des maux de tête, des maux d'estomac et une baisse de l'appétit.

De plus, l'hydroxychloroquine peut parfois provoquer de graves changements de vision et des battements cardiaques irréguliers, et la sulfasalazine peut rendre votre peau plus sensible au soleil. Et il est important de noter que le méthotrexate a également un avertissement encadré (l'avertissement le plus sérieux) concernant les dommages potentiels à différents organes de votre corps, y compris votre foie, vos reins et vos poumons.

ARMM biologiques : Ce sont des médicaments plus récents qui ont été créés avec une technologie de pointe pour cibler spécifiquement des parties connues de la réponse immunitaire. Ces médicaments ne sont pas pris par voie orale, ils sont plutôt administrés sous forme d'injections ou de perfusions.

Les médicaments biologiques, bien que généralement bien tolérés, peuvent avoir des effets secondaires graves chez certaines personnes. Par exemple, votre risque d'infection augmente lorsque vous prenez un produit biologique car il affecte votre système immunitaire. Et cela inclut infections graves , trop.

Il existe également un risque de réactiver (de retomber malade) une infection antérieure ou actuelle comme la tuberculose (TB) ou l'hépatite B. Pour cette raison, vous devrez subir un test de dépistage de la tuberculose négatif et d'autres analyses de sang avant de commencer un traitement biologique. Ils peuvent également augmenter le risque de différentes cancers , mais des recherches à ce sujet sont en cours.

Les médicaments qui traitent la douleur causée par les maladies auto-immunes sont-ils couverts par l'assurance ?

Les AINS sont disponibles en vente libre ou sur ordonnance. Ils sont généralement peu coûteux en vente libre et l'assurance ne les paie généralement pas sans ordonnance. Mais si on vous prescrit un AINS sur ordonnance à forte dose, ce sera généralement peu coûteux grâce à votre assurance ou si vous payez en espèces.

Les médicaments DMARD conventionnels qui sont pris par voie orale comme le méthotrexate, la sulfasalazine et l'hydroxychloroquine sont tous disponibles sous forme de génériques à moindre coût qui peuvent être couverts pour une petite quote-part. Et même s'ils ne sont pas couverts par votre régime ou si vous n'avez pas d'assurance, vous pouvez toujours économiser plus de 60 % sur le prix de détail en utilisant .

Cependant, la plupart des produits biologiques ne sont disponibles que sous forme de médicaments de marque coûteux. Votre couverture d'assurance dépendra probablement du médicament préféré par votre régime. Mais si votre quote-part est encore trop chère, vérifiez si le fabricant propose un programme d'épargne de quote-part pour le rendre plus abordable.

La chirurgie peut-elle aider à traiter les douleurs articulaires causées par des maladies auto-immunes ?

La plupart des personnes atteintes de maladies auto-immunes (comme la polyarthrite rhumatoïde) ne subissent pas de chirurgie, mais certaines peuvent choisir de subir une intervention pour soulager leur douleur s'il y a des dommages importants. Cela peut être une décision complexe avec beaucoup de considérations. Vous trouverez ci-dessous quelques exemples de chirurgies parfois utilisées pour soulager la douleur et l'inconfort des articulations endommagées par des maladies auto-immunes.

Remplacement de l'articulation

À remplacement de l'articulation (également appelée arthroplastie) peut être une procédure utile et réussie pour une articulation très endommagée. Cette procédure est le plus souvent effectuée avec des articulations plus grosses (comme les hanches et les genoux), mais dans certaines situations, elle peut également être effectuée avec des articulations plus petites. Le remplacement articulaire est une bonne option si vous avez des dommages irréversibles importants à une articulation qui affectent votre capacité à bouger ou à fonctionner.

Fusion articulaire

La fusion articulaire (appelée arthrodèse) est la connexion chirurgicale de deux os qui ne sont normalement pas connectés. Cette procédure a été utilisée plus souvent avant que les remplacements articulaires ne deviennent plus faciles et plus efficaces. C'est une option pour quelqu'un qui éprouve une douleur intense dans une articulation qui ne peut pas être remplacée, ou pour un remplacement articulaire qui a échoué.

Synovectomie

La synoviale est le tissu entourant une articulation, et elle peut devenir enflammée ou irritée dans les troubles auto-immuns. Synovectomie est l'ablation de ce tissu pour essayer de soulager la douleur. Cela peut être utilisé lorsqu'une articulation particulière est particulièrement douloureuse et ne répond pas aux médicaments.

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L'exercice ou la physiothérapie peuvent-ils aider à traiter les douleurs musculaires ou dorsales causées par des maladies auto-immunes ?

L'exercice et la physiothérapie offrent de nombreux avantages aux personnes souffrant de problèmes de santé chroniques, et ils peuvent aider à soulager les douleurs musculaires ou les maux de dos causés par des maladies auto-immunes. Nous avons de bonnes données provenant d'études qui confirment les effets positifs de l'exercice sur la douleur auto-immune.

Dans la polyarthrite rhumatoïde, l'exercice peut aider à diminuer la douleur et améliorer la force. Il a également été démontré que l'exercice diminuer la fatigue dans le lupus. Et pour les personnes atteintes de spondylarthrite ankylosante, l'exercice peut activité globale plus faible de la maladie pour diminuer la douleur et améliorer la fonction physique.

Les changements alimentaires peuvent-ils aider à prévenir les poussées auto-immunes ?

Nous ne connaissons pas la réponse à cette question avec certitude, mais en cours rechercher est prometteur que les changements alimentaires peuvent être en mesure de réduire l'inflammation globale du corps. En théorie, cela pourrait aider à prévenir les poussées auto-immunes.

La ligne de fond

Les maladies auto-immunes sont des conditions médicales graves qui peuvent entraîner des douleurs qui nuisent à votre qualité de vie. Heureusement, il existe des médicaments qui traitent spécifiquement les troubles auto-immuns et peuvent aider à soulager vos symptômes. Si vous souffrez d'une maladie auto-immune, vous devriez discuter des options de traitement (y compris les médicaments et les changements de mode de vie) avec votre fournisseur de soins de santé.

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